На дне океана идет золотая лихорадка

137
16 минут
На дне океана идет золотая лихорадка

DeepGreen Metals Inc. продала себя инвесторам как источник полезных ископаемых, который изменил правила игры для производства аккумуляторов для электромобилей, которые можно покупать в изобилии - и с большой прибылью - при минимальном разрушении окружающей среды шахтами на суше.

Но есть убедительные научные доказательства того, что морское дно, предназначенное для добычи полезных ископаемых, на самом деле является одним из самых захватывающих мест на Земле - и все больше причин для беспокойства по поводу соблазнительных обещаний DeepGreen. Проведенная DeepGreen проверка корпоративных и юридических документов, нормативных документов и других документов вызвала вопросы о бизнес-планах Bloomberg Green. Хотя ранее нераскрытые сделки с развивающимися островными государствами в южной части Тихого океана показывают, что компания имеет международное влияние на своих партнеров, которые зависят от ее опыта в разработке ресурсов морского дна и обязаны обеспечивать соблюдение DeepGreen политическим и финансовым регулированием южной части Тихого океана.

В течение многих лет канадский стартап предлагал решение проблемы изменения климата, которое можно найти на 13000 футов ниже уровня моря. Именно здесь полиметаллические конкреции размером с картофель, богатые кобальтом, никелем и медью, миллиардами покрывают дно океана. Генеральный директор DeepGreen Джерард Бэррон называет эти узелки батареей в скале.

Глубокий океан содержит самые большие в мире запасы полезных ископаемых, которые потенциально могут стоить триллионы долларов. В то время как добыча на морском дне остается коммерчески недоказанной, растущий спрос и цены на металлы, необходимые для декарбонизации, уже вызывают золотую лихорадку на дно моря. Минералы можно добывать, по крайней мере, в соответствии с рекламной кампанией DeepGreen, что позволяет избежать потерь от добычи грязи и способствовать переходу к экологически чистой энергии будущего.

DeepGreen заявила в своем заявлении, что не считает добычу на суше или под водой устойчивой. «Единственный способ избавиться от вторичного металла - создать достаточно металла, чтобы перейти от добытого к экологически безопасному металлу», - говорит Дэн Поррас, руководитель отдела коммуникаций и брендов компании. Он добавил: «Наша заявленная цель - экспортировать в систему достаточное количество первичного металла, чтобы обеспечить этот сдвиг и как можно скорее ускорить первичную добычу.

Ученые говорят, что официальные лица DeepGreen неправильно охарактеризовали дно океана как более уязвимое для землетрясений и условий поверхности из-за добычи полезных ископаемых. «Это очень темное, очень однообразное место», - сказал генеральный директор Oceanology Грег Стоун в интервью подкасту в 2019 году. «Мы не говорим об ярких коралловых рифах, мы не говорим о стадах тунцов или китов», - сказал он. Что мне делать с добычей узлов? «Долгосрочный сбой, если его можно даже так назвать, обязательно закончится в течение нескольких месяцев.

Ведущий подкаста скептически отнесся к этой легкой добыче полезных ископаемых. Он сказал: «Похоже, я помогаю вам, ребята, промывать мозги». Это было потрясающе, но их можно забрать. Что тебе нужно сделать, это просто пойти и забрать их? Так не может быть.

Это не так. Это не. В последние годы ученые обнаружили, что глубоководная жизнь, в которой DeepGreen будет заниматься добычей, сохраняется в масштабах времени, которые затмевают человеческое существование. Конкреции образуются в течение нескольких миллионов лет, накапливая металлические элементы, которые выпадают в осадок из морской воды. Они сами по себе миры: один узелок может быть средой обитания для множества видов, включая тысячелетние кораллы, трубчатых червей и губок, высиживающих яйца осьминогов-призраков.

«Конкреции абсолютно необходимы для функционирования этой экосистемы, - говорит Дива Амон, глубоководный биолог и научный сотрудник Музея естественной истории в Лондоне. Появляется все больше свидетельств того, что клювые киты ныряют на 2,5 мили в этот район пропасти в поисках добычи, все время задерживая дыхание. По словам исследователей, половина более крупных видов там зависит от конкреций, и пока обнаружена только часть этих животных.

Но руководители DeepGreen в публичных заявлениях, как правило, сосредотачиваются на опасностях добычи полезных ископаемых на суше, сводя к минимуму ущерб под водой, как это сделал Бэррон в апрельском выступлении на Bloomberg TV. «Большинство заявлений DeepGreen касаются биомассы, а не биоразнообразия, - говорит Поррас, пресс-секретарь, имея в виду совокупный вес живых организмов в данной местности. Вот почему руководители DeepGreen описывают морскую равнину как «одно из наименее населенных мест в глубинных городах Земли» или «эквивалент морской пустыни».

В марте DeepGreen объявила о планах выхода на биржу путем слияния со специализированной компанией по приобретению ценных бумаг или SPAC. Эти слабо регулируемые компании несут риск для инвесторов. Но угрозы здесь глобальны по масштабу, и ученые предупреждают о потенциальном разрушении океанических экосистем, которые играют малоизученную роль в планетарном углеродном цикле и изменении климата.

Пока успех DeepGreen с инвесторами, которые оценили слияние SPAC почти в 3 миллиарда долларов, является признаком силы зарождающейся глубоководной горнодобывающей отрасли в отношении конкреций. Компания DeepGreen Sustainable Opportunities Acquisition Corp., расположенная в Далласе корпорация Sustainable Opportunities, в прошлом году привлекла 300 миллионов долларов, а институциональные инвесторы вложили 330 миллионов долларов в новую сделку. Объединенный бизнес, который будет переименован в The Metals Company и базируется в Канаде.

Экологи пытаются оспорить слияние. В письме от 1 июня в SPAC экологическая группа под названием Deep Sea Mining Campaign попросила провести расследование того, что она называет неспособностью должным образом раскрыть потенциально катастрофические экологические риски добычи полезных ископаемых морского дна в Заявлении экологического реестра в SPAC?

Стремление DeepGreen стать компанией, которая будет заниматься добычей с помощью того, что она называет «непроверенным планетарным прикосновением», является испытанием для споров между инвесторами, регулирующими органами и учеными о том, как ориентироваться в потенциале непроверенных климатических решений. Компания, кажется, знает соблазн бесплатного майнинга. Как объяснил Бэррон интервьюеру в 2019 году, «независимо от того, инвестируете ли вы в такую компанию, как DeepGreen, или нет, всем нравится рассказывать истории.

DeepGreen - одна из 22 организаций, имеющих разрешение на разведку полезных ископаемых в глубинах океана. Это единственный, кто желает вскоре выйти на публичные фондовые рынки. Лицензии выдаются Международным органом по морскому дну, непрозрачной и автономной организацией Организации Объединенных Наций в Кингстоне, Ямайка. Агентство отвечает за регулируемую оффшорную разработку морских глубин и, что противоречит, защищает морскую среду. В настоящее время ISA завершает разработку правил, которые позволят DeepGreen и другим фирмам подавать заявки на получение лицензий для начала разработки морского дна.

Благодаря партнерству с тремя небольшими и бедными островами в южной части Тихого океана - Науру, Тонга и Кирибати - DeepGreen владеет правами на разведку почти 90000 квадратных миль на обширном участке Тихого океана между Гавайями и Мексикой, который называется зоной Кларион-Клиппертон.

Необычайно продемонстрировав влияние DeepGreen, Бэррон нарушил протокол ООН, уступив свое место Науру на заседании Совета ISA в феврале 2019 года на Ямайке, что позволило одному из руководителей выступить перед директивным органом Организации. «Лично мне очень неудобно, когда люди описывают нас как глубоководных горняков, - сказал Бэррон делегатам, которые были ошеломлены нарушением процедуры. «Мы находимся в переходном бизнесе. Мы хотим помочь миру отказаться от ископаемого топлива с минимально возможным изменением климата и воздействием на окружающую среду.

Это сообщение, которое Бэррон часто использует, путешествуя по миру, чтобы продвигать новые материалы для будущего. Однажды переработка резко снизит спрос на новые полезные ископаемые, но не раньше, чем мы накопим миллиард новых батарей, как он сказал делегатам ISA.

Частью цели DeepGreen является просто донести это сообщение. «Несмотря на то, что у нас отличная команда горняков и сотрудников нефтегазовой отрасли, это проблема коммуникации», - сказал мне Бэррон на той встрече ISA. Поэтому мы наняли руководителя бренда. ''

Ученые, экологи и Европейский парламент призывают к мораторию на глубоководную добычу полезных ископаемых до тех пор, пока не будут лучше поняты ее экологические последствия. В марте Volvo Cars поддержала мораторий и пообещала не использовать глубоководные полезные ископаемые. Демонстрации против добычи полезных ископаемых в океане также накаляются. В апреле судно DeepGreen перехватило корабль Гринпис, который проводил горные исследования в центре Тихого океана. На встрече G-7 в Корнуолле, Англия, сотни серфингистов вышли на гайд, чтобы потребовать запрета на добычу полезных ископаемых на морском дне.

В четверг, через несколько часов после публикации этой статьи, более 300 ученых-океанологов и морских экспертов из 44 стран выступили с заявлением, в котором призвали «приостановить разработку морского дна до получения экологических свидетельств» до тех пор, пока не будут получены достаточные и надежные научные исследования. '. Еще более решительный призыв к мораторию на добычу полезных ископаемых поступил от Deep Sea Conservation Coalition, альянса из 80 экологических групп, которые считают, что это расследование «подчеркнуло риски, связанные с зарождающейся глубоководной горнодобывающей промышленностью».

Однако оппоненты сталкиваются с дилеммой: столкнуться с компанией, которая заявляет, что заботится об устойчивости. DeepGreen заявляет: «Мы с Гринпис - мы должны защищать океаны», - писала DeepGreen в Твиттере в 2019 году. Если данные показывают, что полиметаллические конкреции не являются более безопасным решением для людей, Гринпис может рассчитывать на то, что мы остановим DeepSeaMining.

Гринпис, ведущий участник кампании DeepGreen в области океанов, называет это газлайтингом почти на уровне. Гринпис заявляет, что у него также есть опасения по поводу деятельности Гринпис. «Они накинули зеленую накидку и говорят все правильные слова, но их единственное намерение - заработать деньги, - говорит Хемфилл.

Перед тем как удалить свой профиль в LinkedIn, бывший ученый-эколог DeepGreen Джейсон Мишель Смит в конце 2020 года написал сообщение, в котором предупреждал людей не доверять компании. Он сказал, что был уволен в начале 2013 года из-за конфликтов с руководителями и «ежедневной борьбы с антинаучной частной повесткой дня». Недавние попытки связаться с ним не увенчались успехом.

Смит писал: «Компания минимально уважает науку, охрану морской среды или общество в целом. «Не позволяйте никому вводить вас в заблуждение, не давайте им знать. Деньги - это игра. В их глазах это бизнес, а не люди или планета.

Поррас из DeepGreen говорит, что компания привлекла третью сторону для независимого расследования утверждений Смита, и в этом расследовании, по его словам, он отказался участвовать. Хотя отчет не может быть опубликован, заявления были независимо признаны неконституционными.

В свои 54 года Бэррон выглядит стареющей рок-звездой - длинные волосы, седая борода и униформа из джинсов, ботинок, футболки и кожаной куртки - независимо от того, обращается ли он к Совету ISA или делает селфи в Instagram с чемпионом по серфингу Келли Слейтер в паре. полиметаллических конкреций.

В заявлении SPAC о регистрации Бэррона описывается как «удачливый предприниматель с опытом создания успешных стартапов в области мобильных технологий, средств массовой информации и разработки экологических ресурсов». Его карьера в горнодобывающей промышленности началась с инвестирования в компанию.

В 2001 году была основана Barron Adstream, австралийская компания, занимающаяся рекламными технологиями, согласно заявлению о регистрации, годовой доход которой должен вырасти до 100 миллионов долларов. В том же году он инвестировал в Nautilus Minerals, раннюю глубоководную горнодобывающую компанию, возглавляемую австралийцем Дэвидом Хейдоном. Изначально я инвестировал в Kingston не потому, что разбирался в майнинге, а потому, что просто подумал, что это круто, и Бэррон сказал мне, что в Nautilus все распроданы в нужное время.

В 2017 году деловое издание Mining.com сообщило, что Бэррон отказался от своей доли в размере 226 тысяч долларов, получив 31 миллион долларов после того, как зарегистрированная в Канаде компания стала публичной в 2006 году в результате обратного слияния. Он ушел в 2008 году, а три года спустя начал заниматься грин-зеленью в Канаде.

Остальным инвесторам «Наутилус» тоже не повезло. Компания объявила о банкротстве в феврале 2019 года после того, как произвела 686 миллионов долларов без добычи ни унции металла. Это привело к тому, что бедное островное государство Папуа-Новая Гвинея в южной части Тихого океана вышло из 120 миллионов долларов, которые оно инвестировало в совместное предприятие с компанией по разработке месторождений гидротермальных источников для добычи меди, золота и серебра.

Например, в период с 2015 по 2020 год DeepGreen привлекла не менее 75 миллионов долларов, продавая ценные бумаги напрямую частным инвесторам, как показывают данные о ценных бумагах Канады и США. В декабре 2017 года DeepGreen заплатила 17,6 миллиона долларов компании Victorem Ventures Limited и продала комиссию с продаж в размере 252 288 долларов. Согласно заявлению SEC, DeepGreen также получила вознаграждение в размере 102 500 долларов США за ценные бумаги, которые эта же компания предложила в США в конце 2017 года.

В документации по ценным бумагам Канады, подписанной Бэрроном как генеральным директором DeepGreen, объясняется, что Викторем не имеет отношения к DeepGreen Insider. Но корпоративные записи в Великобритании показывают, что Баррон распустил компанию под названием Victorem Ventures Limited в 2015 году и был единственным директором и акционером, пока она не была зарегистрирована в октябре 2018 года. В иске о ценных бумагах Канады указан адрес Victorem как вилла в Дубае, но не указан ее адрес. номер телефона или адрес электронной почты. Позже Бэррон представил измененную документацию, в которой в качестве адресов для Victorem использовался британский адрес DeepGreen и контактный центр его вице-президента.

Фирма DeepGreen сообщает, что Поррас говорит, что, хотя Бэррон был генеральным директором стартапа, когда были заработаны ценные бумаги, он не занимал эту должность, когда Victorem выполнял услуги, которые приносили ему комиссию и гонорары искателя. С 2013 по 2017 год в заявлении о регистрации говорилось, что DeepGreen выступала в качестве стратегического советника Barron, а с 2017 по 2017 годы консультировала по стратегии.

Пока DeepGreen пытается стать публичной, она развернула энергичную кампанию по сбору средств. В заявлении о регистрации SPAC DeepGreen зафиксировала общие капитальные затраты на одну морскую добычу полезных ископаемых и наземный завод по обработке металлов в размере 10,6 млрд долларов США с годовыми операционными расходами в размере 1,8 млрд долларов США после 2030 года. Бэррон, получающий зарплату в размере 565 000 долларов США в DeepGreen, в котором работают 24 сотрудника. и подрядчики, будут владеть до 6,9% акций объединенной компании.

Мэтт Джанни, основатель Deep Sea Conservation Coalition, опасается, что SPAC вызовет волну капиталовложений в глубоководную добычу полезных ископаемых. Он отмечает, что это отмечает независимое подразделение судоходного гиганта AP. DeepGreen владеет значительной долей в Moller-Maersk A S. Компания не ответила на запрос о комментарии. По словам Джанни, давнего наблюдателя за ISA, Бэррон - богатый веб-руководитель, который может дать крупным игрокам политический и финансовый стимул, чтобы они начали заниматься глубоководной добычей полезных ископаемых.

Когда Конвенция ООН по морскому праву учредила МСА в 1994 году, она провозгласила морское дно «общим достоянием человечества, а богатые и бедные страны по определению должны в равной степени участвовать в любых последствиях разработки морского дна». Ранее конфиденциальные соглашения между DeepGreen и Науру и Тонга показывают влияние компании на страны.

Подрядчики по добыче полезных ископаемых должны заручиться спонсорством со стороны государства-члена ISA, которое требуется для эффективного контроля над подрядчиком и несет ответственность вместе с ISA за соблюдение экологических норм. В свою очередь, государства-спонсоры могут собирать роялти и сборы.

Большинство государств-спонсоров работают с государственными горнодобывающими подрядчиками или компаниями, контролируемыми в их странах и основанными их гражданами. Тем не менее, крошечные стартапы, такие как DeepGreen, также ищут спонсорства в западных странах, у которых есть доступ к концессионным резервам ISA для развивающихся стран. За последнее десятилетие концессии на добычу полезных ископаемых от Small Coterie of Barron associates перешли в обмен на небольшую колонию мини-штатов, как показывают корпоративные документы и отчеты ISA.

Один из контрактов DeepGreen на добычу полезных ископаемых обеспечивает Тонга, население которой составляет 106 000 человек. Соглашение о спонсорстве Тонги со стопроцентной дочерней компанией DeepGreen, TOML, ранее принадлежало Heydon, а до этого - компании, контролируемой Nautilus, бывшим генеральным директором Nautilus. Соглашение о спонсорстве, которое было раскрыто в заявлении о регистрации SPAC, позволяет DeepGreen в одностороннем порядке передавать контракт на добычу полезных ископаемых другой стороне и заявляет, что соглашение регулируется законодательством Канады. Любые споры должны решаться в Тонге, в 5700 милях от Британской Колумбии.

DeepGreen - это страна, вовлеченная в аналогичную договоренность с Науру. Первоначально лицензия была приобретена зарегистрированной в Науру компании компанией NORI, основанной в 2008 году Хейдоном, а затем официально купленной Наутилусом. Стоимость обеспечения концессии на добычу полезных ископаемых в 2011 году составила 250 000 долларов, уплаченных в пользу ISA. В том же году NORI стал владельцем DeepGreen.

Согласно заявлению о регистрации, DeepGreen теперь оценивает, что она получит 95 миллиардов долларов на одном участке концессии Науру за 23 года добычи. Стартап рассчитывает выплатить 7,6% от этих доходов в виде роялти Науру и ISA.

Как и в Тонге, спонсорское соглашение между DeepGreen и Науру показывает, что правительство мало контролирует этот вопрос. Это позволяет DeepGreen передавать контракт на майнинг другому лицу без причины и без предварительной консультации. Соглашение о спонсорстве также не позволяет Науру национализировать NORI или экспроприировать его активы и требует от правительства перевода доходов NORI за границу.

«Дочерние и регулируемые компании используются нашими суверенными партнерами в соответствии с их национальным законодательством, - говорит Поррас. - Наши соответствующие партнеры согласились с нейтральной юрисдикцией и вели переговоры с нашими дочерними компаниями, чтобы регулировать определенные отношения в интересах обеих сторон.

Науру - это остров площадью 8 квадратных миль с населением 11000 человек, который был разрушен десятилетиями добычи фосфатов под надзором Великобритании, Австралии и Новой Зеландии. Науру, которая давно страдает от коррупции, обычно покрывается за счет размещения австралийского центра содержания под стражей для беженцев, хотя в последнее время этот доход резко упал. Последний раунд финансирования от DeepGreen превысил ВВП Науру. Правительство Науру не ответило на запрос о комментарии по Науру.

Как такая маленькая страна могла эффективно контролировать транснациональную компанию? - спрашивает Прадип Сингх, изучающий ISA в качестве научного сотрудника в Институте перспективных исследований в области устойчивого развития в Потсдаме, Германия.

Он отмечает, что Науру и Тонга могут нести потенциальную ответственность, если на их дне произойдет катастрофа, связанная с добычей полезных ископаемых на морском дне. Морское право на самом деле не ожидало, что транснациональные компании будут действовать самостоятельно и сотрудничать с развивающимися странами.

Именно здесь продвижение DeepGreen своего робота-сборщика конкреций может вселить уверенность. Датский рендеринг показывает новый дизайн датской архитектурной фирмы. Темно-зеленый коллектор напоминает поперечное сечение компьютерной мыши Apple и roomba, резко контрастируя с горнодобывающими машинами от конкурирующих подрядчиков, которые катятся по морскому дну на гусеницах, похожих на цистерны. Поррас говорит, что коллектор находится в стадии строительства, и ожидается, что испытания начнутся в конце этого года или даже в начале 2022 года.

Пропуская струю морской воды над вершинами конкреций, коллектор осторожно поднимает их с отложений и высвобождает в производственный сосуд на поверхности, сообщает DeepGreen на своем веб-сайте.

Реальность, вероятно, была бы намного суровее. По словам Амон, глубоководного биолога, вся морская жизнь на конкрециях будет уничтожена. Микробная жизнь в отложениях также будет в опасности. «Бактерии, вероятно, являются одним из самых важных компонентов этой экосистемы, - говорит она. Даже если бы им удалось удалить осадок, там все еще обитает большинство животных и составляет очень редкую часть биоразнообразия морского дна, включая многие редкие виды.

Это совершенно непроверенная технология, - говорит Амон. - Это похоже на научную фантастику.

Список подобных историй доступен на bloomberg.com.

  • Комментарии
Загрузка комментариев...